Лондонский Биг-Бен отсчитывает пять ударов, и королевская семья, а вместе с ней и многие семьи Британии, садятся за послеобеденное чаепитие (five-o’clock-tea). На столе легкие закуски: фрукты, сыр, ветчина и, конечно же, чай. Тонкий аромат бергамота говорит нам о том, что сегодня это Эрл Грей (Earl Gray) – один из любимых напитков англичан.

Но не только в Англии любят Эрл Грей. Сочетание терпкого вкуса чёрного чая с легкой ноткой бергамота пленило сердца миллионов, каждый находит в нем что-то своё. Чарующий напиток дарует силы и энергию, поднимает настроение, помогает избавиться от хандры и уныния. Для ароматизации чая используется масло или цедра бергамота, а в качестве основы любой черный чай: китайский, цейлонский или индийский. Что интересно, помимо своего прямого предназначения, Эрл Грей используется и в кулинарии. Он придает блюдам непередаваемый нежный аромат, а выпечке помогает дольше оставаться свежей.

Название чая переводится как Граф Грей, но иногда встречается и ошибочный перевод – Седой Граф. Такая ошибка возникает из-за игры слов, ведь фамилию графа – Грей можно перевести как «серый» или «седой». Существует множество легенд, связанных с возникновением этого напитка, но все они, так или иначе, касаются личности Чарльза Грея – популярного английского политика XVIII века. По одной из версий, чай был подарен Грею китайским мандарином, чьего сына граф спас от смерти при кораблекрушении. В похожей версии вместо китайского мандарина фигурирует индийский раджа, подаривший графу образец чая с бергамотом в знак признательности за спасение наследника от свирепого тигра.

Существует и более прозаичная версия. Однажды корабли графа Грея перевозили ценный груз с его индийских плантаций. В одном из трюмов был индийский черный чай, на который во время шторма опрокинулось несколько бочек масла бергамота. По тем временам, товар был очень дорогостоящий, выкидывать испорченный чай не стали и он поступил на прилавки Туманного Альбиона. Новый сорт настолько полюбился англичанам, что по сей день считается первым в мире по популярности среди сортов и разновидностей ароматизированного черного чая.

В чем волшебство чая Эрл Грей? Попробуйте сами ответить на этот вопрос, проведя вечер наедине с чарующим напитком. Возможно, именно вам он откроет свой секрет.