Для приготовления правильного пуэра используют темные мясистые листья чайного куста. Качество этих листьев может быть разным, высшее именуется «те цзи», а может быть «десятое» качество.

Первый этап обработки проводится с целью «изгнания» горечи и зелени, за счет уменьшения влаги листья становятся более податливыми. Такого эффекта удается добиться с помощью прожарки в специальных печах при высокой температуре. Для более тонких и деликатных листьев используется сушка и завяливание.

Для этого листья раскладывают на листья бамбука под палящие лучи солнца иворошат время от времени для равномерного просушивания.

Следующий этап – сминание или скручивание. Его производят специальными машинами, в некоторых регионах этот процесс до сих пор осуществляется вручную. Сминание запускает процесс окисления в чайном листе, отчего во многом зависит вкус и аромат будущего чая. После прохождения этого этапа листья приобретают красноватый оттенок, начинают источать легкий аромат миндаля.

Чтобы добиться однородности и чистоты, листья пуэра много раз сортируют. Эти стадии проходят все виды чая пуэр, а дальше начинаются различия.