Чайное растение семейства камелии прекрасно себя чувствует в теплом и влажном климате. Чай может расти на любой высоте, но наиболее ценные сорта чая производятся, как правило, на чайных плантациях, расположенных высоко в горах. Высокогорный климат с туманами является идеальным условием для произрастания хорошего чая.

Как правило, чайное растение регулярно подстригают, таким образом, оно чаще всего имеет форму небольшого кустарника. Согласитесь, что с кустарников гораздо легче собирать урожай чая. Однако, если оставить чайное растение без присмотра, то оно может достигнуть 15 метров в высоту.

Должно пройти лет пять, прежде чем с молодого, только посаженного чайного растения может быть собран первый урожай для производства чая. В некоторых регионах чайные листья можно собирать каждые семь дней, а в других это происходит только несколько раз в год.

Традиционно, чай всегда собирают вручную, потому что это единственный способ обеспечить целостность листьев. Некоторые страны осуществляют сбор чая машинами. Это облегчает жизнь фермерам, но качество чая при этом страдает.

В Китае чай собирают все еще руками. Квалифицированные сборщики чая могут собрать около тридцати килограммов чая в день, что в дальнейшем может быть переработано примерно в восемь килограмм сухого чая.

Переработка чая означает превращение свежих листьев чая в окончательный сухой продукт, готовый к хранению, транспортировке и потреблению. Производство чая может быть столь же сложным и трудоемким, как виноделие.

Существует большое число факторов, которые определяют внешний вид и вкус чая. К основным факторам можно отнести место произрастания чая, время сбора урожая, способы сушки, степень окисления и ферментации.

В результате получаются совершенно разнообразные сорта чая: белый чай, зеленый чай, черный чай, желтый чай, улун, пуэр и красный чай.