Белый чай был известен уже 1000 лет назад, он считался любимым чаем китайских императоров и их подданных, которые ценили его вкус и аромат.

Самые первые упоминания о белом чае находят в текстах Тань Ихэна – древнего писателя из Китая.Он пишет, что тот чай «выращен на солнце» и «не тронут огнемдымом». Жители Китая называют этот чай «байча», и наименованию этому уже 500 лет. Свое наименование напиток получил за то, что листья его были очень светлыми.

Судя по другим сведениям, белый чай стал называться именно так из-за серебряных ворсинок на листиках, которые оставались после минимальной обработки.

Легенда о появлении белого чая

В одной из китайских провинций Фунцзянь жил бедный крестьянин Чэнь Хуань. Он соблюдал обычаи предков, очень много работал, помогал другим, но никак не мог выбраться из бедности. Отчаявшись, он пошел на гору Таймушань просить богиню Тайму о помощи. Богиня давно уже наблюдала за трудолюбивым крестьянином и рассказала ему о чайном дереве, которое можно найти высоко в горах. Чэнь Хуань поднялся на гору и нашел прекрасный чайный куст, забрал его, посадил в своем огороде и стал ухаживать. Весной он собирал нежные листочки этого растения. Напиток, который из него изготавливали, прославился на весь мир, а Чэнь Хуань забыл о бедности.

В 1885 году был выведен особый сорт чайных кустов, с которых и собирают белый чай.

Говорят, китайские императоры долго держали в секрете этот вид чая. Но в XIX веке он попадает к европейским аристократам, которые сразу оценили его уникальный вкус и качество, и с тех пор белый чай стал поставляться в Европу постоянно.